La culture Valencienne, en Espagne, est incroyablement riche. Peu de villes parviennent à combiner si bien le moderne et l’historique; Les rues médiévales sinueuses de Valence sont ornées de graffitis colorés et remplis de cafés d’avant-garde, tandis que les vestiges de son passé le plus lointain, ses fondations romaines, sont exposés sous une architecture moderne au toit de verre. Elle a une histoire longue et colorée avec une myriade de civilisations, métiers, langues et formes d’art, et aujourd’hui c’est une ville débordante d’énergie, créative dans les domaines de l’art et de la musique, de la gastronomie et des festivals. La riche culture Valencienne est désormais plus que jamais a l’honneur, après que son festival principal, Las Fallas, ait reçu le statut de patrimoine culturel de l’UNESCO l’année dernière. Voici notre guide  condensé des dix meilleurs evenements culturels de la ville. 

 

Las Fallas in Valencia

 

 

 

Las Fallas

L’expression la plus complète de la culture et de l’état d’esprit uniques de Valence, le méga-festival Las Fallas transforme la ville entière en une grande galerie d’art et une fête de rue pendant plusieurs jours chaque mars. Rythmes par d incroyables feux d’artifice et des défilés en costumes traditionnels, il arrive à la fin de l’hiver et signifie de le renouveau. Les Valenciens passent une année entière à planifier la fête et à construire d’énormes figures en bois aux détails complexes (les Fallas). Ces œuvres sont placées dans les rues pendant les principaux jours du festival pour le plaisir du public, avant d’être dramatiquement enflammées à minuit le dernier jour du festival. Il doit vraiment être vu pour être cru, où compris. De manière appropriée, le slogan du festival est « Al caloret de las Fallas », car vous comprendrez vraiment de quoi il s’agit – et les habitants de Valence – une fois que vous aurez expérimenté Las Fallas par vous-même.

 

Fireworks at Oceanografic Valencia

 

 

Feux d’artifice

Si vous visitez Valence au début du mois de mars, à l’approche des Fallas, vous pourriez penser que vous avez accidentellement voyagé dans une zone de guerre. D’immenses pétards explosent dans les rues et les places de la ville du matin au soir, l’air est teinté de poudre et les valenciens se rassemblent sur la place principale de la ville, Plaza del Ayuntamiento, pour un énorme feu d’artifice à 14h tous les jours. Un feu d’artifice au milieu de l’après-midi peut sembler étrange aux visiteurs étrangers, mais tout tourne autour du bruit – et le sentiment d’avoir le coeur secoué par la puissance d’une demi-tonne de poudre. À mesure que le festival avance, les expositions s’agrandissent, tout comme les foules, bien que l’ambiance soit détendue et respectueuse, avec des groupes d’amis assis sur le trottoir en train de boire une bière ou une collation en attendant le spectacle.

 

Tomatina Festival (Tomato festival) in Valencia, Spain

 

 

La Tomatina

Par une chaude journée de fin août, des milliers de visiteurs descendent dans une petite ville près de Valence pour participer à ce qui doit être l’un des festivals les plus célèbres du monde, La Tomatina. Les participants se jettent des tomates trop mûres jusqu’à ce que les rues de la ville rougissent avec du jus de tomate, dans cette bataille de nourriture traditionnelle avec une longue histoire. Vous pouvez commencer à remarquer que les festivals de fous sont une grande partie de la vie valencienne.

 

Parade maritime de Pâques

Les défilés de Pâques ou de la Semana Santa en Espagne sont connus pour être de grandes affaires élaborées et sombres avec des légions de Vierges Maries aux visages asphyxiants qui descendent dans la rue, souvent à la lueur d’une bougie. Le quartier maritime de Valence, Grau-Cabanyal, organise un tel défilé à Pâques, bien que la région soit connue pour avoir une atmosphère un peu plus festive qu’ailleurs, et après le festival, les bars et les cafés sont remplis de gens qui apprécient boit dans l’air chaud du printemps.

 

 

Ceramics

 

Art céramique

Valence est célèbre pour ses céramiques, en particulier les carreaux colorés que vous verrez à l’intérieur et à l’extérieur des maisons, des magasins et des restaurants, et même des enseignes de rue et des articles ménagers. La ville a une tradition profonde et unique d’utiliser cette forme d’art, et les carreaux de céramique sont devenus un symbole visuel de la culture valencienne. La tradition parvient à se déplacer avec le temps – même la Cité des Arts et des Sciences ultramoderne dispose d’un nombre surprenant de céramiques dans son design. Pour en savoir plus, visitez le musée de la céramique, installé dans un magnifique palais, ou visitez le centre de Lladro, un producteur de céramiques de haute qualité. Vous pouvez également ramasser des carreaux de souvenirs dans les boutiques artisanales telles que celles de la Plaza Redonda.

 

Musique et danse

Il y a une raison pour laquelle Valence est connue comme la Vienne d’Espagne. Il abrite plus de groupes et d’orchestres que n’importe quelle autre ville du pays et ne compte pas seulement une, mais deux salles de concert classiques de classe mondiale. La plupart des musiques traditionnelles ou classiques sont basées sur le vent ou les percussions, avec des groupes jouant soit des classiques espagnols, soit de la musique folklorique valencienne, avec des costumes et des instruments curieux qui semblent provenir d’un endroit plus exotique; beaucoup d’entre eux datent de l’époque arabe de la ville. Dans les mois les plus chauds, vous trouverez des groupes de musiciens qui errent dans les rues, jouant sur les places locales ou sur la plage.

 

 

Women in Traditional Costume

 

Les Costumes

Ce sont quelques-unes des choses les plus populaires en Espagne, et ces tenues ne ressemblent en rien a ce que vous êtes susceptible d’avoir vu auparavant. Pendant les Fallas, les femmes portent des robes en soie à larges jupons, colorées et très chères avec des bijoux audacieux et brillants, et tissent leurs cheveux avec des arrangements laqués complexes. Les hommes, quant à eux, ont un style rock qui ne peut être décrit que comme un pirate de la ville, avec un bandana, un short ample et souvent un flacon de liqueur enflammée. Loin d’être une vieille tradition poussiéreuse, ces costumes signifient beaucoup pour les Valenciens aujourd’hui, et ils profitent de toutes les occasions pour se faire remarquer, des plus grands festivals aux fêtes de famille en passant par les mariages. Vous verrez également beaucoup de magasins dans la ville où les robes et accessoires sont fabriqués.

 

 

Valencian Paella

 

 

Paella

Manger est une affaire sérieuse en Espagne en général, et Valence ne fait pas exception. La ville a ses propres saveurs distinctives, nées de son emplacement en bord de mer et à proximité des rizières. La variété de plats de riz disponibles est incroyable, et les fruits de mer sont aussi frais que possible. La Paella a été inventée ici, et cuisiner une énorme paella dans la rue sur bois de chauffage le dimanche ou les jours de fête est une vieille tradition qui est encore tres presente.

 

Horchata

Vous verrez souvent des gens déguster un verre d’horchata (ou d’orxata en valencien), un type de lait fabriqué à partir de tubercules de souchet; un autre souvenir du passé arabe de la ville, introuvable ailleurs en Europe, et une partie inséparable de la vie valencienne. La Horchata est faite à la maison ou dans des cafés spéciaux appelés horchaterias. Le plus célèbre est la Horchateria de Santa Catalina. 

 

Calçotada

 

Calçotada

Pas exclusivement exclusif à Valence, vous pouvez également trouver la calçotada en Catalogne, ou c’est toujours une tradition très fière. Une calçotada est un grand repas cérémonieux où les gens se regalent d’un doux oignon appelé calçot. Ressemblant à des oignons printaniers surdimensionnés, les calçots sont grillés sur un feu ouvert et trempés dans une sauce romesco avant d’être goulûment dévorés. C’est un evenement fou, et une expérience à ne pas manquer si vous êtes dans la ville entre janvier et mars.